Mientras que las películas cinematográficas han existido durante más de un siglo, la película sigue siendo un recién llegado relativo en el panteón de las bellas artes. En la década de 1950, cuando la televisión llegó a estar ampliamente disponible, los analistas de la industria predijeron la desaparición de las salas de cine locales. A pesar de la competencia de la sofisticación tecnológica cada vez mayor de la televisión en los años sesenta y setenta, como el desarrollo de la televisión en color y las pantallas grandes, los cines cinematográficos continuaron. En la década de 1980, cuando la disponibilidad generalizada de grabadoras de videocasetes baratas permitía a las personas seleccionar películas para verlas en casa, los analistas de la industria volvieron a predecir erróneamente la muerte de los cines locales.

En los decenios de 1990 y 2000, el desarrollo de reproductores de DVD digitales, sistemas de amplificación de cine en casa con sonido envolvente y subwoofers, y pantallas LCD o plasma de gran tamaño permitieron a las personas seleccionar y ver películas en casa con una reproducción visual y de audio muy mejorada. Estas nuevas tecnologías proporcionaron audio y visual que, en el pasado, solo las salas de cine locales habían podido ofrecer: una presentación de pantalla grande y clara en pantalla ancha con un sistema de sonido de múltiples altavoces de gama completa y alta calidad. Una vez más, los analistas de la industria predijeron la desaparición del cine local. Los cines locales cambiarán en la década de 2000 y avanzarán hacia las pantallas digitales, un nuevo enfoque que permitirá una distribución más fácil y rápida de las películas (vía satélite o discos duros), un desarrollo que puede dar a los teatros locales un respiro de su desaparición prevista.

El cine ahora se enfrenta a un nuevo desafío de los videos domésticos por parte de un nuevo formato de DVD Blu-ray, que puede ofrecer una reproducción de video Full HD de 1080p con una calidad similar a la del cine. Los formatos de video están alcanzando gradualmente las resoluciones y la calidad que ofrece la película, 1080p en Blu-ray ofrece una resolución de píxeles de 1920 a 1080, un salto de la oferta de DVD de 720 a 480 y la insignificante 330 a 480 que ofrece el primer video casero VHS estándar. Las resoluciones máximas que ofrece la película actualmente son 2485? 2970 o 1420? 3390, UHD, un futuro formato de video digital, ofrecerá una resolución masiva de 7680? 4320, superando todas las resoluciones de película actuales. El único competidor viable para estas nuevas innovaciones es IMAX, que puede reproducir contenido de películas con una resolución extrema de 10000 a 7000.

A pesar del aumento de todas las nuevas tecnologías, el desarrollo del mercado del video doméstico y el aumento de la piratería en línea, 2007 fue un año récord en las salas, que mostró la mayor recaudación de taquilla de todos los tiempos. Muchos esperaban que la película sufriera como resultado de los efectos enumerados anteriormente, pero ha florecido, fortaleciendo las expectativas de los estudios de cine para el futuro.